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Comprendre la fenêtre critique pour l'apprentissage des langues

Écrit par E-QIP le 2 juillet 2020

Comme le dit l'adage, "on ne peut pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien" et, selon de nombreuses personnes, cela n'est jamais aussi vrai que lorsqu'il s'agit de l'acquisition d'une langue.

Comprendre la fenêtre critique pour l'apprentissage des langues

A étude publiée en 2018 dans la revue Cognitionune revue de sciences cognitives, a identifié une "fenêtre critique" pour l'apprentissage des langues : le moment où le cerveau est le mieux préparé à assimiler de nouvelles règles de grammaire. Selon l'étude, le meilleur moment pour apprendre est avant l'âge de 10 ans, bien que des jeunes de 17 ou 18 ans montrent une capacité avancée à assimiler les nouvelles règles d'une nouvelle langue, bien plus tard dans la vie qu'on ne le pensait auparavant. Ce don naturel pour l'acquisition d'une langue s'estompe après la fin de l'adolescence.

De nombreuses sources d'information ont repris l'histoire, certains donnant l'impression que la capacité à parler couramment une langue non maternelle a une date limite.

Mauvaise nouvelle (et incroyablement décourageante) pour les personnes qui apprennent une langue à un stade avancé de leur vie. Mais est-ce vraiment le cas ? Et l'aisance dans la langue maternelle est-elle même l'objectif premier de l'apprentissage d'une langue ?

Ce n'est pas le cas, selon de nombreuses sourcesy compris l'étude elle-même.

Comprendre la fenêtre critique pour l'apprentissage des langues

Si la fenêtre critique correspond à la période de la vie où l'on a le plus de chances d'atteindre le niveau de compétence d'un locuteur natif, c'est-à-dire de comprendre les subtilités complexes des règles de grammaire d'une langue, le genre de règles qui vous viennent naturellement lorsque vous parlez dans votre langue maternelle, la fluidité, définie par l'Oxford English Dictionary comme la "capacité de parler ou d'écrire une langue étrangère facilement et avec précision", est possible à tout âge.

Vous pourriez également apprécier de lire... Pourquoi parler, et non étudier, est le meilleur moyen de parler couramment la langue cible

L'apprentissage d'une langue demande bien sûr moins d'efforts lorsque l'on est enfant ou adolescent - c'est vrai pour beaucoup de choses - mais la maîtrise et même l'aisance sont possibles à tout âge.

Entrez dans n'importe quel cours de langue du soir - comme ceux proposés à l'E-QIP - et vous constaterez qu'il est rempli d'adultes de tous âges, soit en train de rafraîchir d'anciennes connaissances linguistiques, soit en train d'essayer une nouvelle langue pour la première fois. L'auteur polonais Joseph Conrad, dont certains affirment qu'il fut l'un des plus grands maîtres de la langue anglaise au XXe siècle, n'a commencé à apprendre l'anglais qu'à l'âge de 21 ans.

Comprendre la fenêtre critique pour l'apprentissage des langues

Même si vos objectifs sont un peu moins élevés que ceux de M. Conrad, les avantages de l'acquisition d'une langue sont monumentaux. Les compétences qu'implique l'apprentissage d'une langue peuvent contribuer à éloigner la démence et vous aider à mieux comprendre votre propre langue maternelle. L'apprentissage d'une langue peut vous rapprocher de vos racines ou de vos proches, anciens ou nouveaux, et la nature souvent sociale des cours de langue en fait un outil idéal pour ceux qui cherchent à élargir leur réseau social.

Ces avantages font de l'apprentissage d'une langue une excellente idée pour tout le monde, mais peut-être surtout pour les retraités, qui ont du temps à consacrer à l'étude et bénéficient de la nature sociale de l'acquisition d'une langue.

Qu'attendez-vous donc ? Vous n'êtes peut-être pas en passe de publier le prochain grand roman de ce siècle dans la langue de votre choix, mais que vous ayez 18 ou 88 ans, la maîtrise de la langue pourrait bien être à votre portée.

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